Hoe verwijder je je digitale voetafdruk van Google?

Hier is een stap-voor-stap handleiding om je digitale voetafdruk online te verkleinen, of je nu gegevens wilt vergrendelen of helemaal wilt verdwijnen.

Google is je ‘vriend’

Google heeft zich verzet tegen de “recht om te worden vergeten” wetgeving van de EU, en deze week heeft het Europese Hof van Justitie besloten dat Google niet verplicht is om wereldwijd dezelfde privacynormen toe te passen als in de EU.

Als in de EU een verzoek om een naam of specifieke links die verbonden zijn met een individu aanvaardbaar wordt geacht, schrobt de tech gigant deze links weg. Google heeft echter lang betoogd dat de uitbreiding van het “recht om te worden vergeten” op wereldwijde schaal een gevaarlijk precedent zou kunnen scheppen en zou kunnen botsen met wetten die in andere landen worden toegepast.

Het bedrijf beweerde ook dat het uitbreiden van de wet de verzoekeigenschap in een ,,censuurhulpmiddel” kon veranderen — in wat in direct contrast met rapporten van de plannen van de technologiereus schijnt te zijn om China met de censuur-vriendschappelijke onderzoeksdienst het hof te maken.

Toch kan de Google-zoekmachine worden gebruikt om precies te achterhalen welke informatie over jou openbaar is en wat de gemiddelde persoon snel te weten kan komen zonder de noodzaak van geavanceerde tools, social engineering of verkenning.

Zodra je weet wat er online is, kun je beginnen met het aanpakken van het probleem. Voer een snelle zoekactie uit en maak een notitie van alle website-domeinen die je markeren, social media-accountlinks, YouTube-video’s en alle andere zaken die van belang zijn.

Je kunt het recht hebben ‘om te worden vergeten’

In de EU kunnen burgers vragen om persoonlijke Google gegevens verwijderen uit de Google-zoekmachine, maar ook uit Blogger en andere gerelateerde producten die eigendom zijn van Google.

Na het invullen van dit formulier worden verzoeken tot verwijdering van de lijst handmatig beoordeeld door Google-medewerkers. Sinds 2014 heeft Google ruim 850.000 verzoeken tot verwijdering van de lijst ontvangen met betrekking tot 3.3 miljoen URLs.

Google accepteert mogelijk niet elk verzoek om links die op jou betrekking hebben te verwijderen. Redenen voor weigering zijn onder andere technische redenen, dubbele URL’s, informatie die “sterk in het algemeen belang” wordt geacht, en of de inhoud van een webpagina al dan niet betrekking heeft op het beroepsleven, vroegere veroordelingen, werkposities of zelfgeschreven inhoud.

“Wanneer je je verzoek indient, zullen we de privacyrechten van het betreffende individu afwegen tegen het belang van het algemene publiek om toegang te hebben tot de informatie, evenals het recht van anderen om de informatie te verspreiden”, zegt Google. “We kunnen bijvoorbeeld weigeren om bepaalde informatie over financiële zwendel, professionele wanpraktijken, strafrechtelijke veroordelingen of openbaar gedrag van overheidsfunctionarissen te verwijderen”.

Lees ook: Het Colosseum 101: alles wat je moet weten voordat je de gladiatorring bezoekt…